Hoy vamos a hablar de otro de los castillos que conservamos en nuestras tierras. Este es uno de los mejor conservados y además dispone de un magnífico jardín en el que se encuentra la Secuoya mas alta de Galicia.

Este castillo está situado en un lugar verdaderamente privilegiado por el amplio paisaje que desde allí se divisa, a unos 119 metros sobre el nivel del mar, dominando el territorio enmarcado por el valle del río Verdugo, desde su confluencia con el río Oitavén hasta a su desembocadura en la ensenada de San Simón, en Arcade (Soutomaior - Pontevedra).Colocado en el centro geográfico del municipio del mismo nombre, dista unos seis kilómetros por carretera de la costa marítima y un kilómetro y medio en línea recta del río Verdugo.
Esta posición a poca altura, además de señorear las tierras de su feudo y controlar las comunicaciones de sur a norte de la provincia, ofrece las ventajas de encontrarse escondido ante las invasiones realizadas por mar (normandos, turcos, pitaras, etc.) y disponer de abundancia de agua para desarrollar sus propios cultivos y pastizales para la ganadería

La construcción original data del siglo XII, aún que será con Pedro Madruga, con el que alcance su máximo esplendor, ya que llego a ser el epicentro de la actividad política del sur de Galicia durante el siglo XV.No es el clásico castillo inaccesible, construido sobre rocas de difícil escalada. Si bien, por los lados oeste y norte existen algunas rocas y pendientes, por el este y sur, el terreno es liso y se puede alcanzar fácilmente los muros defensivos.Finalizado el período feudal, el castillo con su productivo suelo de su entorno pudo adaptarse fácilmente, incluso conservando sus viejos muros defensivos a la nueva producción agrícola-ganadera.Fue destruido durante la Revolución Irmandiña y Pedro Madruga intervendrá muy directamente en su reconstrucción.

Al conjunto amurallado se accede por un puente levadizo y sobre la puerta se levanta el escudo de los Marqueses de Mos. Enfrente se encuentra la "Torre del Homenaje", que más que un carácter defensivo tenia una consideración de dominio, a parte de ser útil para la vigilancia debido a su altura.
Una vez dentro del palacio puede uno deleitarse con las antiguas estancias totalmente restauradas, así como de la bien labrada Galería de Damas que le resta dureza al conjunto fortificado. Periódicamente se realizan bodas dentro del castillo, así que ya sabéis... quien quiera casarse en un lugar tan mágico como este, puede hacerlo!!.
El muro exterior defensivo tiene una forma ovalada irregular que se adapta, en cierto modo,a las rocosidad del terreno. En los extramuros se sitúan los majestuosos jardines con una rica, variada y centenaria flora. La “finca” del Castillo de Soutomaior comprende 25 hectáreas de terreno que a lo largo de su historia se fueron destinando a distintos usos.El origen del parque y de los jardines viene dada por los Marqueses de la Vega de Armijo y de Mos hacia 1870, época en la que deciden fijar a su residencia de verano en el Castillo de Soutomaior, comenzándose tanto la remodelación del recinto amurallado, como la creación de los jardines que sustituyeron los campos de (maíz) allí existentes. Es estos jardines podemos encontrar gran cantidad de especies además de varias fuentes. Entre las especies mas destacables se encuentran un par de castaños de mas de 800 años de antigüedad, Sequoias, eucaliptos de gran tamaño y plátanos.
En la parte alta del terreno se encuentra la capilla de San Caetano, donde se celebra anualmente una gran romería popular en el mes de agosto. Las visitas al castillo y a las exposiciones se pueden realizar de martes a domingo, con un horario de 11:00 a 13:00 horas y de 17:00 a 19:00 horas en invierno; y en verano de 11:00a 14:00 horas y de 17:00 a 21:00 horas. Los lunes está cerrado al público.


Aquí os dejo un pequeño vídeo del castillo y donde además se pueden ver un poco mejor los jardines del alrededor.


Aquí podéis ver una vista satélite del lugar. Como veis queda muy cerca de Arcade y del pueblo de Soutomaior.
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Quien quiera un poco más de información puede acceder a la web del concello de Soutomaior donde explican con más detalle la historia del castillo, además de como es su estructura e incluso lo actos que se realizan allí. Esta web es http://www.soutomaior.com/castelo/castelo_cast.html
Si queréis aprovechar para ver los alrededores podéis para visitar la isla de San Simón, pasar una buena tarde paseando por el Lago Castiñeiras, tomando algo tranquilamente en el Bar Sapiens, o aprovechar para cenar en los "muiños" de Redondela o visitar el zoo de Vigo ya un poco mas lejos.
Si además sois aficionados a todo lo medieval y os gustan los castillos podéis ver un listado de todos los que tenemos en Galicia con sus correspondientes enlaces en la web de nuestro amigo Juan Luis de TurismoGalicia pinchando aqui.


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